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Proyecto de ampliación del metro ligero University Link

Michels Trenchless, Inc. formó parte de una empresa conjunta integrada responsable de la supervisión de campo de la gestión ejecutiva y la ingeniería en el Proyecto de Extensión del Tren Ligero University Link de la Autoridad de Tránsito Regional de Central Puget Sound. El proyecto amplía el servicio de metro ligero desde Capitol Hill hasta el centro de Seattle y el aeropuerto.
El alcance del trabajo de Michels incluía la excavación e instalación de dos túneles de segmentos de hormigón prefabricado, en dirección norte y sur, para la ampliación del LRT. Los túneles se excavaron con una tuneladora de equilibrio de presión de tierra (EPTBM) de 21 pies de diámetro y un diámetro interior acabado de 18 pies y 10 pulgadas. Cada túnel tiene una longitud de 3.800 pies lineales, lo que hace un total de 7.600 pies lineales, cuesta abajo con una pendiente del 4,9%. La profundidad de los túneles oscila generalmente entre los 15 y los 30 metros bajo tierra, excepto en el cruce bajo la interestatal 5, donde la profundidad es de entre 3 y 5 metros. La I-5 transporta aproximadamente 250.000 vehículos al día en esa zona.
Casi todo el trazado del túnel está formado por curvas horizontales y verticales, y el radio de curva más cerrado es de sólo 550 pies. Se construyeron cinco pasos transversales que conectan los túneles gemelos utilizando el método de excavación secuencial (SEM). El proyecto se llevó a cabo sin que los asentamientos afectaran a las estructuras, con un trastorno mínimo para la comunidad.